• Paolo Benanti

Wikipedia e la sfida del Covid-19: come combattere le fake news?

Il Covid-19 sembra essere una delle più grandi sfide di Wikipedia in assoluto: come garantire una informazione autorevole e sicura in una galassia digitale piena di informazioni non veritiere. Approfondire questa sfida ci aiuta a comprendere meglio la cultura digitale. Con l'aiuto di un articolo del Washington Post cerchiamo di capire come lo sta gestendo.



Circa una dozzina di anni fa, Jason Moore ha notato un errore sulla pagina di Wikipedia per uno dei suoi album preferiti di Rufus Wainwright. Chiunque abbia una connessione a Internet può modificare l'enciclopedia online in crowdsourcing, quindi ha deciso di mettere le cose in chiaro.


"Mi è davvero piaciuta la gratificazione immediata di rendere Internet migliore così facilmente", ha detto Moore. Il trentacinquenne lavora come strategist per una società di consulenza digitale a Portland in Oregon. Ma, come migliaia di altri, ha lavorato come redattore di Wikipedia con un nome utente che funge da pseudonimo - Another Believer - e ha apportato più di 350.000 modifiche da quella prima correzione.



Moore generalmente cerca argomenti che gli interessano, come edifici storici o arte pubblica, e amplia una pagina esistente o ne crea una da zero. Sebbene la medicina non sia il suo forte, quando i media mainstream hanno iniziato a riferire sul coronavirus in Cina, si è detto: "Questa cosa sarà molto, molto più grande di un'epidemia isolata".


Ovviamente, oggi possiamo dire che aveva ragione. Quando la pandemia ha raggiunto il mondo, ha scatenato una delle maggiori sfide di Wikipedia: fare la cronaca di un enorme evento fatto di enormi quantità di notizie in tempo reale mentre le informazioni cambiavano costantemente e la disinformazione si diffondeva senza sosta, mettendo alla prova il collaudato processo di verifica per crowdsourcing del sito.


Alla fine di luglio, secondo una portavoce di Wikipedia, più di 67.000 redattori avevano collaborato per creare più di 5.000 articoli di Wikipedia in 175 lingue diverse sul Covid-19 e sui suoi vari impatti. Alcuni di questi, incluso il principale articolo in lingua inglese della malattia, sono pagine sensibili riservate a determinati utenti fidati (una decisione presa da altri volontari di Wikipedia), secondo una portavoce di Wikipedia.


I redattori abituali, secondo Moore, generalmente ricoprono due ruoli principali. Il primo è in realtà scrivere o modificare una pagina specifica. La seconda "è un po' come l'organizzazione della comunità, è come la penso spesso", aiutando a gestire WikiProjects, che fungono da spazi di organizzazione per argomenti che si estendono su molte pagine, come "medicina" e "gestione dei disastri".



Vedendo che non c'era un WikiProjects per il Covid-19 poiché ha preso piede a livello US a metà marzo, Moore ne ha creato uno. Un WikiProject, tra le altre cose, include una pagina di fonti affidabili da cui i redattori possono attingere. Inoltre, come ogni pagina di Wikipedia, contiene una pagina di "discussione" in cui gli redattori possono discutere su come affrontare determinati articoli, quali sono necessari e quali informazioni non sono all'altezza dei loro standard.


Alla fine di luglio, il principale articolo del covid-19 in lingua inglese era stato modificato 22.000 volte da oltre 4.000 redattori. Tra loro c'è Netha Hussain, un medico di 30 anni di Kozhikode nel Kerala, in India, che ha un dottorato di ricerca in neuroscienze cliniche ed è ricercatrice presso l'Università svedese di Göteborg. Ha iniziato a modificare Wikipedia un decennio fa, quando stava conseguendo la laurea in medicina. Il Covid-19 si è rivelato più impegnativa da raccontare rispetto a qualsiasi altra cosa nei suoi 10 anni di modifica del sito, poiché le informazioni sul virus, anche da fonti affidabili, cambiavano costantemente. A differenza del passato, ha detto: "Devo lavorare velocemente e agire rapidamente per assicurarmi che rimanga affidabile e aggiornato".


I redattori si chiedono l'un l'altro di creare o espandere articoli su determinati argomenti. Ad Hussain, ad esempio, è stato chiesto di scrivere su Covid-19 e i suoi effetti sulla gravidanza per una pagina specifica.



Dobbiamo avere consapevolezza che un fenomeno come il Covid-19 ha fatto si che gli impatti della pandemia si siano diffusi oltre la medicina toccando tutto, dai "diritti umani" alla "politica nazionale" alle "economie mondiali", ha detto Hussain. Altri redattori si affrettarono a colmare quelle lacune.


Rosie Stephenson-Goodknight, 66 anni, una studiosa in visita presso la Northeastern University e redattrice veterana di Wikipedia, ha lavorato per espandere la copertura di Wikipedia sulle figure di donne importanti nella storia - solo il 18% delle voci della biografia di Wikipedia riguarda le donne, secondo il Lily. (La diversità, in particolare tra le linee di genere, è una delle aree in cui il processo di Wikipedia si interrompe notoriamente.) Come tanti altri redattori, anche l'attrazione gravitazionale della pandemia la ha catturata.


“Quello che abbiamo fatto è quello che facciamo su tutto: semplicemente ci gettiamo dentro e lo facciamo. Abbiamo appena iniziato a scrivere ", ha detto.


Man mano che la pagina principale diventava sovrasatura di informazioni, i redattori creavano pagine per vari temi. Alcune sono iperspecifiche, come l'impatto sulla Walt Disney Co. o sul disc golf. Stephenson-Goodknight ha notato che esistevano pagine sull'impatto della malattia sulle arti dello spettacolo, sport, musica, turismo al dettaglio e prezzi del petrolio, ma non sull'industria della moda.


"Nessuno aveva scritto quell'articolo e ne avevamo bisogno", ha detto. "Cose come le persone che indossano maschere ora e le persone non vanno al centro commerciale per comprare vestiti."



Naturalmente, tutte queste pagine sono inutili, anzi dannose, se non sono accurate. E la maggior parte di coloro che hanno frequentato la scuola nei primi due decenni del millennio hanno familiarità con un ritornello comune: "Wikipedia non è considerata una fonte credibile". Il che sarebbe un problema, dato che la pagina sul Covid-19 in lingua inglese ha ricevuto più di 73 milioni di visualizzazioni al 30 luglio 2020.


Jevin West, un professore della Information School dell'Università di Washington, sostiene che non ci sia molto da preoccuparsi perché Wikipedia, con la sua community di volontari, ha gestito il virus "nel complesso, eccezionalmente bene".


"Non è solo ciò che la gente va e legge", ha detto West. "È anche ciò che alimenta molti dei principali motori di ricerca. Quindi ha una sorta di doppio impatto. "


"Come qualcuno che studia il propagarsi della disinformazione: è una specie di raggio di speranza in un mare di inquinamento", ha aggiunto West. "È quasi come la passione delle persone per fare le cose per bene e essere dei curatori della conoscenza umana li rende ancora più attenti."


Ha anche citato la trasparenza di Wikipedia. Alcune fonti screditate non sono consentite e l'intera cronologia delle modifiche del sito Web è prontamente disponibile per l'utente. Infine, ogni fatto è chiaramente originario. "Questo livello di trasparenza fornisce fiducia", ha detto.



Di conseguenza, Wikipedia è in netto contrasto con i siti di social media come Facebook e Twitter, che spesso sono lenti nel rimuovere la disinformazione. Anche quando lo fanno, di solito si è già diffusa. Entrambe le società hanno bandito il video "Plandemic" carico di cospirazione all'inizio di maggio, dopo, però, che questo aveva ottenuto milioni di visualizzazioni.


“Twitter e Facebook hanno la necessità di bloccare l'utente alla piattaforma a tutti i costi in modo che possa vendere annunci. E penso che questo crei questi obiettivi distorti", ha detto West. "A volte rimuovono le cose e a volte no ... mentre i processi di Wikipedia per rallentare la diffusione della disinformazione sono molto più chiari."


Con così tanti redattori (e bot) di Wikipedia che monitorano costantemente la montagna di informazioni, la disinformazione tende a essere rapidamente eliminata. Se arriva un troll o "se ci sono redattori anonimi che stanno mettendo delle volgarità o stanno chiaramente operando al di fuori delle regole di Wikipedia, non abbiamo problemi a bloccare quelle persone", ha detto Moore. "Metteremo al bando te e il tuo indirizzo IP se pensiamo che non sei qui per le giuste ragioni". Inoltre, i redattori correggeranno rapidamente gli errori, spesso in pochi secondi.


"Abbiamo questo senso di responsabilità di scrivere questi articoli e assicurarci che ciò che stiamo scrivendo, stiamo andando bene", ha detto Stephenson-Goodknight. “Mi sento come se fossi solo una piccola mano nel mezzo di questo. Sono solo una piccola persona che ha fatto una piccola parte. "


West rimane un vero credente - come dice il suo pseudonimo tradotto -, convinto che il mondo possa trarre vantaggio dalla filosofia sostenuta dai numerosi redattori del sito.


"Forse più persone possono accettare la sfida etica di fare bene questo servizio", ha detto West. "Forse è uno degli antidoti alla disinformazione".

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